¿Cuál es el enfoque general para tratar la depresión?

enfoque general para tratar la depresion

En general, los trastornos depresivos severos, especialmente aquellos que son recurrentes, requieren medicamentos antidepresivos (o la TEC en casos graves), junto con psicoterapia para un mejor resultado. Si una persona sufre un episodio depresivo mayor, él o ella tiene un 50% de probabilidades de sufrir un segundo episodio. Si la persona sufre dos episodios de depresión mayor, la posibilidad de un tercer episodio es de 75% -80%. Si la persona sufre tres episodios, la probabilidad de un cuarto episodio es de 90% -95%. Por lo tanto, después de un primer episodio depresivo, podría tener sentido para el paciente dejar poco a poco la medicación. Sin embargo, después de un segundo y, ciertamente, después de un tercer episodio, la mayoría de los médicos harán que un paciente permanezca en una dosis sostenida de la medicación durante un largo período de años, o de forma permanente.

La paciencia es necesaria, porque el tratamiento de la depresión lleva tiempo. A veces, el médico tendrá que probar una variedad de antidepresivos antes de encontrar el medicamento o combinación de medicamentos que sean más eficaces para el paciente. A veces, la dosis debe aumentarse para ser eficaz.

En la elección de un antidepresivo, el médico tendrá en cuenta la edad del paciente, sus otras condiciones médicas, y los efectos secundarios de la medicación. Los médicos suelen utilizar uno de los ISRS inicialmente debido a la menor gravedad de los efectos secundarios en comparación con las otras clases de antidepresivos. Los efectos secundarios de los medicamentos ISRS pueden reducirse aún más, comenzando con dosis bajas y aumentando gradualmente la dosis para lograr efectos terapéuticos plenos. Para aquellos pacientes que no responden después de tomar un ISRS a dosis completa durante seis a ocho semanas, los médicos en general, cambiar a otro ISRS u otra clase de antidepresivos. Para los pacientes cuya depresión no responde a dosis completas de uno o dos ISRS o los que no pueden tolerar los medicamentos, los médicos tratan con medicamentos de otra clase de antidepresivos. Algunos médicos creen que los antidepresivos con acción dual (acción en la serotonina y noradrenalina), como duloxetina (Cymbalta), (Cymbalta), la mirtazapina (Remeron), la venlafaxina (Effexor), y desvenlafaxina (Pristiq), pueden ser eficaces en el tratamiento de pacientes con depresión grave resistente al tratamiento. Otras opciones incluyen el bupropión (Wellbutrin, Wellbutrin SR, XL Wellbutrin, Zyban), que tiene acción sobre la dopamina (otro neurotransmisor). A veces los médicos pueden utilizar una combinación de antidepresivos de diferentes clases. Además, nuevos tipos de antidepresivos se están desarrollando constantemente, y una de estos podría ser el mejor para un paciente en particular.

Si la persona deprimida está tomando más de un medicamento para la depresión o medicamentos para cualquier otro problema médico, cada uno de los médicos del paciente deben ser conscientes de las otras recetas. Muchos de estos medicamentos se eliminan del cuerpo (metabolizado) en el hígado. Esto significa que los tratamientos múltiples pueden interactuar competitivamente con los sistemas de limpieza bioquímicos del hígado. Por lo tanto, los niveles reales de medicamentos en la sangre pueden ser mayores o menores de lo esperado para la dosis. Esta información es especialmente importante si el paciente está tomando anticoagulantes (diluyentes de la sangre), anticonvulsivos (medicinas para las convulsiones), o medicamentos para el corazón, tales como digitalis (Crystodigin). A pesar de que múltiples medicamentos no necesariamente suponen un problema, todos los médicos del paciente pueden necesitar estar en estrecho contacto para ajustar las dosis correctamente.

Los pacientes a menudo se ven tentados a dejar la medicación antes de tiempo, sobre todo cuando empiezan a sentirse mejor. Es importante seguir tomando la medicación de la terapia hasta que el médico le dija que pare, incluso si el paciente se siente mejor de antemano. Los médicos a menudo continúan con los medicamentos antidepresivos durante al menos 6 a 12 meses, porque el riesgo de recaer rápidamente en la depresión cuando se interrumpe el tratamiento disminuye después de ese período de tiempo en aquellas personas que experimentan su primer episodio depresivo. Algunos medicamentos se deben dejar de tomar gradualmente para dar al cuerpo tiempo para adaptarse. Para las personas con trastorno bipolar o depresión mayor crónica, la medicación puede tener que ser parte de su vida diaria durante un largo período de años a fin de evitar los síntomas incapacitantes.

Los medicamentos antidepresivos no crean hábito, por lo que no tiene por qué preocuparse al respecto. Sin embargo, como es el caso con cualquier tipo de medicamento que ha sido recetado por más de unos días, los antidepresivos deben ser cuidadosamente monitoreados para asegurar que el paciente esté recibiendo la dosis correcta. El médico querrá comprobar la dosis y su eficacia con regularidad.

Si el paciente está tomando IMAOs, algunas comidas añejas, fermentadas o encurtidas deben evitarse, al igual que muchos vinos, carnes procesadas y quesos. El paciente debe obtener una lista completa de alimentos prohibidos por el médico y tenerla disponible en todo momento. Los otros tipos de antidepresivos no requieren restricciones alimenticias. Recuerde que algunos remedios para el resfriado de venta sin receta y medicamentos para la tos también pueden causar problemas cuando se toma con IMAOs.

La gente nunca se debe mezclar medicamentos de ningún tipo (con receta, sin receta o prestados) sin consultar a su médico. El dentista o cualquier otro especialista médico que prescriba un medicamento debe ser informado de que el paciente está tomando antidepresivos. Algunos medicamentos que son inocuos cuando se toman solos pueden causar efectos secundarios graves y peligrosos cuando se toman con otras drogas. Esto también puede ser el caso de las personas que toman suplementos o remedios herbales. Algunas drogas, como el alcohol (incluyendo vino, cerveza y licor), tranquilizantes, narcóticos o marihuana, reducen la efectividad de los antidepresivos y deben evitarse. Estas y otras drogas también pueden ser peligrosas cuando el cuerpo de la persona está intoxicado o retirándose de sus efectos, debido a que esto aumenta el riesgo de ataque en combinación con medicamentos antidepresivos.

Los medicamentos contra la ansiedad como el diazepam (Valium), alprazolam (Xanax), y lorazepam (Ativan) no son los antidepresivos, pero en ocasiones se prescriben solos o con antidepresivos por un breve período de ansiedad. Sin embargo, no se deben tomar solos para el trastorno depresivo. Además, los medicamentos contra la ansiedad deben ser eliminados tan pronto como los efectos antidepresivos y ansiolíticos de los medicamentos antidepresivos empiecen a trabajar, lo que es generalmente de cuatro a seis semanas.

Por último, el médico debe ser consultado con respecto a cualquier pregunta sobre un medicamento o problema que el paciente crea que estén relacionados con la medicación.

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