Depresión Mayor

Esta es la categoría más severa de depresión. En una depresión mayor, varios de los síntomas de la depresión están presentes, y suelen ser más intensos o graves. La depresión mayor puede ser resultado de un solo evento traumático en su vida, o se puede desarrollar lentamente como consecuencia de numerosas decepciones personales y problemas de la vida. Algunas personas parecen desarrollar los síntomas de una depresión mayor sin ningún tipo de crisis de vida obvia que la cause. Otras personas han tenido síntomas de depresión menos graves por mucho tiempo (como el trastorno distímico), y una crisis de vida resulta en un aumento de la intensidad de los síntomas.

La depresión mayor puede ocurrir una vez, como resultado de un trauma psicológico importante, responder al tratamiento, y nunca volver a ocurrir en su vida. Esto sería una depresión de un solo episodio. Algunas personas tienden a tener depresión recurrente, con episodios de depresión seguidos por períodos de varios años sin depresión, seguidos por otro episodio, por lo general en respuesta a otro trauma. Esta sería una depresión recurrente. En general, el tratamiento es similar, salvo que el tratamiento generalmente es en un período de tiempo más largo para la depresión recurrente.

El debate profesional sigue sobre si algunas personas desarrollan “depresión endógena”, sin ninguna de las causas psicológicas identificadas. Una depresión endógena es una depresión biológicamente causada, debido presumiblemente a causas genéticas o un mal funcionamiento en la química del cerebro. Sin embargo, toda depresión implica algunos cambios en la química del cerebro, incluso cuando la causa es claramente un trauma psicológico. Después del tratamiento psicológico y recuperación de la depresión, la química del cerebro vuelve a la normalidad, incluso sin medicación. Hasta la fecha, no hay evidencia firme para apoyar la noción de la depresión endógena. A veces este término se utiliza para describir a las personas que no responden bien al tratamiento, y a veces es una justificación para prescribir medicamentos por sí solos, y no ofrecer ningún tipo de tratamiento psicológico para la depresión. En general, la mayoría de las personas que requieren medicamentos antidepresivos para la depresión responden mejor al tratamiento cuando se proporciona la psicoterapia, en particular la psicoterapia cognitivo-conductual, además de la medicación. El medicamento trata los síntomas de la depresión, y es a menudo una parte vital del programa de tratamiento, pero es esencial tratar los problemas psicológicos que causaron la depresión.

La investigación ha demostrado que la terapia cognitiva es el mejor tratamiento para la depresión, en comparación a los medicamentos y otras formas de psicoterapia. Sin embargo, muchas personas responden mejor a una combinación de medicación y terapia cognitiva. No tiene sentido sólo prescribir medicamentos, sin ofrecer la psicoterapia, así, debido a los beneficios adicionales mostrados en los estudios de investigación. Hay algunas personas que responden positivamente a la psicoterapia, pero se estancan en un nivel leve de depresión, sin recuperación completa de todos los síntomas. A menudo, estas personas se mantienen con la medicación de antidepresivos después de haber completado el tratamiento psicológico. Recuerde, sólo los médicos están capacitados para prescribir medicamentos. Su psicólogo le derivará a su médico de atención primaria, o a un psiquiatra para una evaluación de medicamentos, si parecen ser necesarios.

Síntomas de la depresión mayor

La depresión mayor se caracteriza por una combinación de síntomas que ocurren juntos, y duran por lo menos dos semanas sin mejoría significativa. Los síntomas de al menos cinco de las siguientes categorías deben estar presentes para una depresión mayor, aunque incluso algunos de los grupos de síntomas son indicadores de una depresión, pero quizá no una depresión mayor.

Persistente estado de ánimo deprimido, triste, ansioso o vacío.
Sentirse sin valor, desesperado o experimentar sentimientos de culpa excesivos o inapropiados
Sentirse sin esperanzas para el futuro, excesivos sentimientos pesimistas
Pérdida de interés y placer en sus actividades habituales
Disminución de la energía y fatiga crónica
Pérdida de la memoria, dificultad para tomar decisiones o concentrarse
Irritabilidad, inquietud o agitación
Trastornos del sueño, ya sea dificultad para dormir, o dormir demasiado
Pérdida del apetito y de interés en la comida, o comer en exceso, con aumento de peso
Pensamientos recurrentes de muerte, o pensamientos o acciones suicidas

Esta lista es una guía para ayudarle a entender la depresión. No se ofrece como un diagnóstico. Si tiene algunos de estos síntomas, no se centre en cuantos de los síntomas tiene. En su lugar, hable con un psicólogo acerca de cómo se ha sentido, para ver si él / ella le puede ayudar.

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